Южноамериканские земли. Интересные факты о южной америке

Южноамериканские земли. Интересные факты о южной америке

Страны Южной Америки: особенности континента

Страны Южной Америки притягивают многих туристов своей первозданностью и особым колоритом. С детских лет любой человек знает про дебри Амазонки, красочные карнавалы, зажигательные танцы, экзотику. Конечно, цивилизация существенно изменила карту Южной Америки, и на ней практически нет неизведанных мест. Но легендарное отношение к экзотике этой далекой земли остается, и люди стремятся там побывать. Желающим посетить эти страны надо хотя бы немного знать о них. Википедия о Южной Америке дает такой необходимый минимальный набор сведений.

Информация о континенте

Географическое положение Южной Америки можно представить: материк расположен свой основной частью в Южном полушарии Земного шара, и лишь незначительная его территория — в Северном полушарии. Фиксируют расположение континента на планете следующие крайние точки Южной Америки и их координаты: север — мыс Гальинас (12°27’ с. ш., 71°39’ з. д.);

континентальный юг — мыс Фроуард (53°54’ ю. ш., 71°18’ з. д.); островной юг – Диего-Рамирес (56°30′ ю. ш., 68°43’ з. д.); запад — мыс Париньяс (4°40’ ю. ш., 81°20’ з. д.); восток — мыс Кабу-Бранку (7°10’ ю. ш., 34°47’ з. д.). Южная Америка имеет территорию в 17,9 млн. кв. км, а общая численность населения составляет порядка 387,5 миллиона человек.

История развития континента подразделяется на 3 характерных периода:

  • Автохтонные цивилизации: этап формирования, расцвета и полного краха местных цивилизаций (индейские этнические группы, в т.ч. инки).
  • Колонизация (XVI-XVIII века): практически весь континент имел статус испанских и португальских колоний. Период зарождения государственности.
  • Независимый этап. Характеризуется крайне нестабильным политическим и экономическим развитием, но окончательным формированием государственных границ.

Геологические и климатические особенности

Если посмотреть на крайние точки Южной Америки, то можно увидеть, что континент на большое расстояние вытянулся с севера на юг, что обуславливает разнообразие геологических форм и климатических зон. В общем плане геологическое строение можно оценить как существование гористой западной части и равнинного востока. Средняя высота материковой части Южной Америки составляет порядка 580 м над уровнем океана, но на западе преобладают горные хребты с достаточно высокими вершинами. Практически вдоль всего западного побережья океана растянулась горная цепь – Анды.

В северной части располагается возвышенное Гвианское, а в восточной части – Бразильское плоскогорье. Между двумя этими возвышенностями большую территорию занимает Амазонская низменность, формируемая одноименной рекой. Горная система относится к молодым геологическим образованиям и отличается вулканической деятельностью, а также достаточно частыми землетрясениями.

Значительную территорию на юго-западе континента захватила безжизненная пустыня Атакама. Помимо Амазонки, низменные равнины формируют еще 2 крупные реки – Ориноко (Оринокская низменность) и Парана (Ла-Платская низменность).

Природные зоны Южной Америки изменяются по мере удаления от экватора – от очень жаркой экваториального пояса на севере континента до холодной полярной зоны на крайнем юге (в районах, приближающихся к Антарктиде). Основными климатическими зонами являются экваториальный пояс, субэкваториальная зона (по обе стороны от экватора), тропический, субтропический и умеренный пояса.

Тропическая и субэкваториальная зоны охватывают большую часть территории Южной Америки, вызывая характерное чередование очень влажных и чрезмерно сухих периодов. На Амазонской низменности властвует экваториальный климат с постоянной влажной жарой, а ближе к югу континента проявляются вначале субтропический, а затем умеренный климат. На равнинных участках, т.е. на большой площади северной части континента круглогодично воздух прогревается до 21-27°С, но на юге даже летом могут наблюдаться температуры 11-12°С.

С учетом географического расположения зимний период в Южной Америке – июнь-август, а летний сезон – декабрь-февраль. Сезонность явно проявляется только с удалением от тропиков. Зимой на юге материка температура нередко падает до заморозков. Следует выделить высокую влажность Южной Америки – она считается самым сырым континентов. В то же время пустыня Атакама относится к местам, где какие-либо осадки – большая редкость.

Природные особенности континента

Разнообразие климатических зон приводит и к разнообразию природных проявлений. Своеобразной визитной карточкой являются амазонские джунгли, занимающие огромную территорию. Во многих местах непроходимых лесов до сих пор не ступала нога человека. С учетом занимаемой площади эти джунгли получили название «легкие планеты».

Лес Амазонки и других равнин экваториальной и тропической зоны поражает обилием видов флоры. Растительность такая густая, что пройти практически невозможно. Все растет вверх, к солнцу – в результате высота растительности превышает 100 м, и на разных высотах протекает ярусная жизнь. Растительность может распределяться на 11-12 уровнях. Наиболее характерным растением джунглей является сейба. Встречается большое количество разных видов пальм, дынное дерево и много других разновидностей флоры.

Наиболее известные животные Южной Америки обитают именно в районе Амазонки. Здесь можно увидеть редчайшего представителя фауны – ленивца. Сельва становится пристанищем самой маленькой в мире птичке – колибри, большого числа земноводных (в т.ч. ядовитой лягушки). Поражают огромные анаконды, рекордсмен среди грызунов – калибару, тапиры, пресноводные дельфины, ягуары. Только здесь водится дикая кошка – оцелот. В самой Амазонке и её притоках в огромном количестве обитают крокодилы. Легендарной стала хищница – рыба пиранья.

За амазонской сельвой очередь приходит саваннам. Только здесь можно встретить дерево квебрахо с очень твердой древесиной. Небольшие леса саванн сменяются степью. Фауна саванн тоже способна поразить своими обитателями. Особую гордость южноамериканцев составляют броненосцы. В саваннах водятся муравьеды, нанду (страусы), пума, кинкажу, очковый медведь. В степных районах пасутся ламы и олени. В горных районах можно встретить горную ламу и альпака.

Природные достопримечательности

К природным достопримечательностям Южной Америки можно смело причислять целые районы, поражающие своей оригинальностью и первозданностью. Уникальным во всех отношениях является южная оконечность материка – остров Огненная Земля, продуваемый антарктическими ветрами и штормами. Уникальной можно назвать и всю горную гряду (Анды) с её застывшими и действующими вулканами и остроконечными вершинами. Очень красива самая высокая вершина – пик Аконкагуа (6960 м).

Речная система континента представлена крупными реками. Именно в Южной Америке — высочайший водопад – Анхель, а также мощнейший водопад – Игуасу. Очень красивы южноамериканские озера – Титикака, Маракайбо, Патус.

Государственность на континенте

По мере освобождения от колонизаторов на континенте формировались государства. К XXI веку в список стран Южной Америки, обладающих независимостью, входит 12 государств. В этот список также включаются 3 территории, находящиеся под управлением других стран.

Список стран выглядит следующим образом:

  • Бразилия. Самое крупное государство — площадью более 8,5 млн. кв. км и с населением 192 млн. человек. Столица – город Бразилиа, а самый крупный город – Рио-де-Жанейро. Государственный язык – португальский. Самое зрелищное и притягивающее туристов мероприятие – карнавал. Именно здесь располагаются основные красоты Амазонки, водопад Игуасу, прекрасные атлантические пляжи.
  • Аргентина. Вторая по размерам и населению страна (площадь – более 2,7 млн. кв. км, население – порядка 40,7 млн. человек). Государственный язык – испанский. Столица – Буэнос-Айрес. Основные туристические достопримечательности – Музей края света в Ушуайе (на самом юге континента), серебряные рудники, Патагония с индейской экзотикой, заповедник с водопадами.
  • Боливия. Государство в центральной части материка без выхода к океану. Площадь составляет почти 1,1 млн. кв. км, а население – 8,9 млн. человек. Официальная столица – Сукре, но фактически её роль исполняет Ла-Пасе. Основные достопримечательности: озеро Титикака, восточные склоны Анд, индейские национальные мероприятия.
  • Венесуэла. Северная часть континента с выходом к Карибскому морю. Площадь – немного более 0,9 млн. кв. км, население – 26,4 млн. человек. Столица – Каракас. Здесь находится водопад Анхель, национальный парк Авила, самая длинная канатная дорога.
  • Гайана. Расположена на северо-востоке и омывается океаном. Площадь – 0,2 млн. кв. км, население — 770 тыс. человек. Столица – Джорджтаун. Практически вся покрыта джунглями, что и превлекает экологических туристов. Достопримечательности: водопады, национальные парки, саванна.
  • Колумбия. Страна на северо-западе, площадью 1,1 млн. кв. км и населением 45 млн. человек. Столица – Богота. С Россией имеет безвизовый режим. Славится своими историческими музеями, пляжами, национальными парками.
  • Парагвай. Занимает практически центр Южной Америки, но не имеет выхода к океану. Территория – 0,4 млн. кв. км, население – 6,4 млн. человек. Столица – Асуньсьон. Хорошо сохранились памятники иезуитского периода.
  • Перу. Находится на западе материка, на побережье Тихого океана. Площадь – немного менее 1,3 млн. кв. км, а население – 28 млн. человек. Столица – Лима. Здесь располагаются основные памятники инкского государства – Мачу-Пикчу, мистические линии Наска, более 150 музеев.
  • Суринам. Северо-восточная часть континента, с территорией порядка 160 тыс. кв. км и населением 440 тыс. человек. Столица – Парамарибо. Для туристов открыты маршруты к водопадам Атабру, Кау, Уонотобо, заповеднику Галиби, индейским поселениям.
  • Уругвай. Страна в юго-восточной части материка со столицей в Монтевидео. Площадь – 176 тыс. кв. км, население – 3,5 млн. человек. Славится красочным карнавалом. Туристов привлекают прекрасные пляжи и архитектурные достопримечательности.
  • Чили. Государство вытянулось вдоль тихоокеанского побережья и ограничено высокой грядой Анд. Площадь – 757 тыс. кв. км, население – 16,5 млн. человек. Столица – Сантьяго. В стране развито бальнеологическое оздоровление, горнолыжные центры. Есть прекрасные пляжи и национальные парки.
  • Эквадор. Страна в северо-восточной части с территорией немногим более 280 тыс. кв. км и населением почти 14 млн. человек, со столицей Кито. Самые привлекательные места – Галапагосские острова, национальный парк, озера, памятники Ингапирку, музеи.

Помимо независимых государств, в Южной Америке располагаются территории, управляемые другими государствами: Гвиана (заморская территория Франции); Южные Сандвичевы острова и Южная Георгия (под управлением Великобритании), а также Фолклендские или Мальвинские острова, за которые идет длительный спор между Великобританией и Аргентиной.

Страны Южной Америки считаются достаточно привлекательными для туристов разных стран мира. Здесь можно насладиться первозданной природой, историческими памятниками, отдохнуть на прекрасных пляжах.

Америка, состоящая из двух материков и образующая тем самым одну часть света, находится в двух полушариях сразу.

Северная Америка, соответственно, находится в северном полушарии, Южная Америка - в южном. Относительно нулевого меридиана континент Америка находится на западе.

Географическое положение

Америкой называют абсолютно все земли, которые находятся между западной частью Атлантического океана и побережьем Тихого океана. Общая площадь этой части света, целиком находящейся в западном полушарии, составляет 42.млн км 2 , что в процентном соотношении занимает 28.5% всей площади суши на планете Земля.

Помимо двух материков, часть света объединяет в себе еще и небольшие острова, находящиеся рядом с ними (например, о-в Гренландия). На Севере побережье Америки омывается Северным ледовитым океаном, Тихий находится справа, Атлантика - слева. Южная и Северная Америки находятся на разных широтах, при этом долгота у них одна.

Географические характеристики

В данном случае имеет смысл говорить о Северной и Южной Америке по отдельности, так как рельеф материков существенно отличается между собой.

Рельеф Северной Америки:

  • Центральные равнины со слабоволнистым рельефом, который к северу трансформируется в ледниковый;
  • Великие равнины, представляющие собой огромное предгорное плато перед Кордильерами;
  • Лаврентийскую возвышенность, полого-волнистую, достигающую до 6100 метров над уровнем моря;
  • Береговые низменности в южной части материка;
  • Горы: Каскадные, систему Сьерра-Невада, Скалистые и др.

Рельеф Южной Америки:

  • Равнинный восток;
  • Горный запад с системой Анд;
  • Амазонская низменность;
  • Бразильское и Гвианское плоскогорья.

На территории Северной Америки множество климатических зон, включающих в себя как океанический, так и континентальный, и субэкваториальный климат. Среднемесячная температура января варьируется от -36 градусов до +20 (в крайних точках материка). В июле может быть от -4 до +32. Больше всего осадков выпадает на побережье Тихого океана (около 3 тыс мм ежегодно), меньше всего - в Кордильерах (до 200 мм). Лето обычно теплое на всей территории материка. Оно сопровождается редкими суховеями или, напротив, ливнями.

Южная Америка включает в себя сразу 6 климатических поясов, из которых дважды повторяется (на разных территориях) субэкваториальный, и по разу - тропический, умеренный, субтропический и экваториальный. При этом на абсолютно большей части территории царят тропики и субтропики, а это значит, что в Южной Америке отчетливо выражены сухие и влажные сезоны. На материке тепло: летом (лето в полушарии наступает в январе) температура варьируется от 10 до 35 градусов, зимой - от 0 до 16. Осадков много, особенно в Чили и Колумбии. Там выпадает до 10 тысяч мм в год.

Страны Америки

В этой части света, особенно в северной части, плотность населения очень высока. Америка объединяет на своей территории огромное количество самостоятельных государств и зависимых зон, отличающихся друг от друга количеством населения, экономическим благосостоянием, уровнем развития и т.д.

Исторически сложилось так, что Северная Америка, называемая европейцами «Новым Светом», стала более благополучной. Именно на этом материке находятся две страны, считающиеся символом благосостояния и денежного достатка XX-XXI века: Канада и Соединенные Штаты Америки. Всего же в Северной Америке живет около 500 миллионов человек, что составляет примерно 7% от населения всего мира.

Южная Америка тоже населена довольно плотно - цифра подбирается к 380 миллионам, - но при этом регион несопоставимо беднее. Южная Америка - материк, где находятся страны, когда-то бывшие колониями более древних европейских государств; кроме того, расслоение на богатых и бедных здесь более контрастно выражено.

Список стран Северной Америки

Крупнейшая страна - это, конечно, США. Более 300 миллионов человек, 9.5 млн. квадратных километров площади, крупнейшие промышленные и торговые центры во всем мире позволяют США уверенно представлять Северную Америку на карте.

Крупные страны Северной Америки:

(с подробным описанием)

Список стран Южной Америки

В Южной Америке две ведущих страны - Бразилия и Аргентина. Они лидируют и по площади, и по количеству населения, и по экономическим успехам. Именно эти страны можно назвать развивающимися.

Крупные страны Южной Америки:

(с подробным описанием)

Природа

В Северной своей части Америка очень богата водными ресурсами: озера и реки занимают большую часть площади, а Миссисипи и Миуссури - это наиболее длинная на всей земле речная система. На Южном материке, впрочем, недостатка в воде тоже нет - по нему протекает Амазонка, которая является одним из крупнейших источников пресной воды во всем мире.

Природа, растения и животные Северной Америки

Северная Америка по флоре и фауне схожа с Евразией - здесь есть и хвойные, и лиственные леса, знаменитые дубы и кедры. Животные так же типичны: лоси, медведи, белки, лисы. Ближе к югу ландшафт становится пустынным, сухим, меняется и флора, и фауна...

Природа, растения и животные Южной Америки

Южный материк же занимают растения и животные, характерные для экваториальных лесов и саванн. Там водятся крупные хищники, крокодилы, множество птиц - особенно попугаев. Значительная часть территории покрыта тропическими лесами. В реках водится множество рыбы, в том числе, пираний. Обширная популяция насекомых...

Климатические условия

Времена года, погода и климат стран Америки

Северная Америка - точнее, большая ее часть, - находится в умеренном и холодном термическом поясе, для которого характерна холодная (до -32 в крайней точке) зима и теплое (около 25-28 градусов) лето. Особых погодных катаклизмов здесь нет - за исключением, пожалуй, тихоокеанского побережья, которое периодически страдает от ураганов.

Южная Америка, находящаяся в зоне саванн и экваториальных лесов, по климатическому типу склоняется к тропикам и субтропикам. Чрезвычайно влажное, жаркое лето здесь царит в декабре-феврале, а вот привычные жителям другого полушария «летние» месяцы, напротив, являются самыми холодными. Температура в июле кое-где падает до нуля...

Народы Америки

Америка - часть света с очень разнообразным населением. Даже племена индейцев, считающихся коренным населением Америки, отличаются между собой настолько сильно, что считают друг друга принадлежащими к разным народностям.

Народы Северной Америки: культура и традиции

Южная Америка — южный континент в Америке, расположенный в основном в Западном и Южном полушариях Земли, частично — в Северном полушарии. Омывается водами двух океанов: Тихого и Атлантического, а также Карибским морем, которое является естественным рубежом между двумя Америками.

Характеристика Южной Америки

Протяжённость материка Южная Америка составляет 7350 км. с севера на юг и 5180 км. с запада на восток.

Крайние точки:

  • северная — Мыс Гальинас;
  • южная (материковая) — мыс Фроунард;
  • южная (островная) — Диего-Рамирес;
  • западная — мыс Париньяс;
  • восточная — мыс Кабу-Бранку.

Слово «Америка» в названии этого континента впервые применил Мартин Вальдземюллер, нанеся на свою карту латинский вариант имени Америго Веспуччи, который, в свою очередь, впервые предположил, что открытые Христофором Колумбом земли не имеют отношения к Индии, а являются Новым Светом, прежде европейцам неизвестным.

Рис. 1.Виды Южной Америки

Краткое описание Южной Америки

Рельеф

По характеру рельефа Южную Америку можно разделить на Горный Запад и Равнинный Восток.

Средняя высота материка — 580 метров над уровнем моря. Вдоль всего западного края тянется горная система Анд.На севере материка возвышается Гвианское плоскогорье, на востоке — Бразильское, между которыми находится Амазонская низменность. К востоку от Анд в предгорных прогибах лежат низменности.

ТОП-4 статьи которые читают вместе с этой

Геологически совсем недавно Анды были ареной активной вулканической деятельности, которая и в современную эпоху продолжается на нескольких участках.

Рис. 2. Гвианское плоскогорье

Климат

В Южной Америке 6 климатических поясов:

  • Субэкваториальный пояс (встречается 2 раза);
  • Экваториальный пояс;
  • Тропический пояс;
  • Субтропический пояс;
  • Умеренный пояс.

На большей части Южной Америки климат субэкваториальный и тропический, с хорошо выраженными сухими и влажным сезонами; на Амазонской низменности — экваториальный, постоянно влажный, в южных регионах— субтропический и умеренный. На равнинах северной части Южной Америки, вплоть до Южного тропика, температура круглый год составляет 20-28 °С, южнее в январе (летом) она снижается до 10 °С. В июле, то есть зимой, среднемесячные температуры опускаются на Бразильском плоскогорье до 10-16 °С, на плато Патагонии — до 0 °С и ниже. В Андах температура с высотой заметно снижается; в высокогорье она не превышает 10 °С, а зимой здесь нередки морозы.

Наиболее увлажнены наветренные склоны Анд в Колумбии и южных районах Чили — 5-10 тыс. мм осадков в год.

В южной части Анд и на отдельных вулканических вершинах севернее встречаются ледники.

Южная Америка — самый влажный материк Земли.

Рис. 3 Южная Америка. Вид из космоса

Страны материка Южная Америка

На континенте расположено 15 стран и территорий:

  • Аргентина;
  • Боливия;
  • Бразилия
  • Венесуэла;
  • Гайана;
  • Колумбия;
  • Парагвай;
  • Перу;
  • Суринам;
  • Уругвай;
  • Фолклендские острова (принадлежат Великобритании, оспаривается Аргентиной);
  • Гвиана (принадлежит Франции);
  • Чили;
  • Эквадор;
  • Южная Георгия и южные Сандвичевы острова (принадлежат Великобритании).

Наиболее распространенными языками Южной Америки являются португальский и испанский. На португальском языке говорит Бразилия, население которой составляет около 50 % населения этого континента. Испанский язык является официальным языком большинства стран этого континента. Также в Южной Америке изъясняются и на других языках: в Суринаме говорят по-голландски, в Гайане — по-английски, а во Французской Гвиане — соответственно по-французски.

Что мы узнали?

Тема “Южная Америка” изучается на уроках географии в 7 классе. Из данной статьи мы узнали, в каком полушарии находится Южная Америка, чем омывается, на каком материке расположена Бразилия, а также узнали и другую полезную информацию: о рельефе, климате и странах этого континента. Мы узнали, что Южная Америка – это самый влажный материк планеты и что в нем расположено 6 климатических поясов. Благодаря этой статье вы без труда сможете составить краткое сообщение с описанием континента или подготовить доклад к уроку.

Тест по теме

Оценка доклада

Средняя оценка: 4.3 . Всего получено оценок: 1005.

Южная Америка- это один из континентов, расположенных в разных полушариях Земли. Этот континент уникален своими географическими особенностями, ведь на Земле есть только два материка, которые пересекаются экватором.

Общая характеристика истории Южной Америки

Наверное, Южная Америка в плане истории - это один из наиболее уникальных (наравне с Африкой) континентов. Историки выделяют несколько четких периодов развития его. Во-первых, хронологию жизни Южной Америки можно разделить на этап до экспедиции Христофора Колумба и после нее. Когда Америка была еще неизвестна европейцам, автохтонные нации, племена пребывали в состоянии расцвета. Стоит только вспомнить цивилизации ацтеков и майя, их богатую культуру. Приход европейских завоевателей приводит к упадку местных цивилизаций. Второй период - это время колонизации. Хронологически под юрисдикцией Испании и Португалии страны континента Южная Америка пребывали сравнительно недолго (с 1500 до 1800 годов), но за это время жизнь на материке абсолютно поменялась. Появились вновь сформированные языки, новые государственные образования, народности. Поменялся уклад экономической жизни. Начиная с 1810х годов и до современности наблюдается третий период развития континента. Во многих странах поднялись национально-освободительные движения, победа которых привела к появлению независимых государств на материке.

География: Южная Америка

География континента очень разнообразна. На западе американского южного континента расположена длинная горная череда. Восток напротив абсолютно равнинный. Южная Америка - это один из двух континентов, по которому проходит линия экватора. Территория материка огромна. Согласно статистических данных, протяженность с юга на север составляет примерно 7600 километров, а с запада на восток порядка 5000 километров.

Климат неоднородный. Самая жаркая погода наблюдается в районе экватора. Есть районы с умеренным климатом. В горной местности довольно часто бывают морозы. Часто случаются перепады температуры.

Южная Америка: страны континента

На современной карте континента мы наблюдаем 12 независимых государств. По площади и по экономической мощи безусловным лидером является Бразилия. Второе по площади государство и, в принципе, главный соперник Бразилии на континенте - Аргентина, которая находится на юге материка. Наиболее узкая и длинная страна в этом регионе - Чили. Большая часть территории этого государства - это горные хребты Андов. На севере континента расположена Венесуэлла, а также небольшие государства Гайяна и Суринам. На побережье Атлантического океана находится небольшой кусочек из колониального прошлого - французская территория Гайяна.

На западе и северо-западе Южной Америки расположены Колумбия, Эквадор и Перу. Государство Уругвай, расположенное на юго-востоке материка, граничит только лишь с Бразилией и Аргентиной. На континенте есть две страны, которые абсолютно не имеют выхода к океану. Это Боливия и Парагвай. Вот такая география у этого абсолютно уникального и интересного кусочка Земли!

Южная Америка — четвертый по величине материк. Площадь Южной Америки — 17 833 000 кв. км . Крайние точки Южной Америки:

  • Северная: мыс Гальинас (12° с. ш., 72° з. д.);
  • Южная: мыс Горн (56° ю. ш.,72° з. д.);
  • Западная: мыс Париньяс (5° ю. ш.. 81° з. д.);
  • Восточная: мыс Кабу-Бранку (8° ю. ш.,35° з.д.).

Южная Америка находится в западном полушарии, материк пересекается экватором, большая часть находится в южном полушарии. Южная Америка образует с единую часть света — Америку. Южная Америка отделена от Северной . С запада материк омывается , с востока — . На севере расположено Карибское море. Огромный пролив Дрейка отделяет от .

Побережье материка изрезано достаточно слабо. Большинство заливов — некрупные, образуются в устье рек при движении океана вглубь материка. Самый крупный — залив Ла-Плата на юго-востоке материка. Сильно изрезано южное побережье материка, где есть архипелаг , отделенный от материка знаменитым Магеллановым проливом — тяжелейшим путем, которым проходили все мореплаватели в .

Средняя высота материка достаточно небольшая, что объясняется большой территорией, которую занимают низменности: Амазонская, Оринокская и . Это достаточно ровные, местами заболоченные площади, совпадающие с бассейнами соответствующих рек. Между ними находятся три плоскогорья: Бразильское, Гвианское и с высотами от 500 до 2000 м. Вдоль западного побережья протянулись Анды — огромная горная система протяженностью 9 тыс. км. Они являются продолжением Кордильер и частью Тихоокеанского вулканического кольца. В Андах расположена высочайшая вершина Южной Америки — гора Аконкагуа (6960 м.), а также ряд вулканов — Котопахи (5897 м.), Чимборасо (6267 м.).

Вся северная и большая часть центральной части материка находятся в экваториальном и субэкваториальном . здесь круглый год не опускается ниже +20°С, летом достигает +30°С. В экваториальном поясе выпадает много осадков круглый год, в субэкваториальном зимой начинается засушливый период. Тропический климатический пояс присутствует только в южной части материка, здесь ярко выражен зимний сухой период, осадки выпадают только летом. На востоке материка влажный тропический климат, с Атлантического океана приходит влажный воздух. По мере приближения к западному побережью климат становится все суше, на западном побережье расположена пустыня Атакама.

Субтропический пояс расположен в южном полушарии между 30° с. ш. и 40° с. ш. На западном побережье это средиземноморский тип климата, с теплым летом (+20 °С), достаточно теплой (+10°С) и влажной зимой. На восточном побережье формируется влажный субтропический климат, выпадает до 2000 мм. осадков. Между этими зонами находится зона континентального субтропического климата, здесь сухо, жаркое(+25°С) лето и теплая (+10°С) зима. Умеренный пояс занимает южную оконечность материка. Умеренный морской климат формируется на западном побережье, здесь теплая зима, прохладное лето и выпадает много осадков. На восточном побережье господствует умеренный континентальный климат, зимой холодно, до -30°С, летом тепло, до +20°С, осадков мало круглый год.

Всю Амазонскую низменность занимают влажные экваториальные леса — сельва. Это уникальная природная зона, обладающая огромным разнообразием растительного и животного мира. Здесь произрастают различные виды пальм и каучуконосных деревьев, фикусы, сейбы, много лиан и орхидей. Почти все животные сельвы хорошо плавают, многие приспособились к передвижению по деревьям. Много обезьян, птиц, есть дикобразы, тапиры, крупнейший хищник — ягуар, единственный представитель семейства кошачьих, которых охотно передвигается по воде. В амазонских лесах водятся самые маленькие в мире птицы — колибри, и самые большие бабочки, пауки, жуки.

Саванны и редколесья — также очень крупная природная зона. На севере она располагается на и Гвианском плоскогорье и называется льянос, на юге занимает Бразильское плоскогорье и носит название кампос. Здесь ферраллитные и красно-бурые почвы, в льянос встречаются отдельные деревья — акации, пальмы, в кампос произрастают в основном злаковые и бобовые. Много крупных животных — олени, пекари, пумы, ягуары, в реках водятся крокодилы и ламантины.

Южнее кампоса начинается пампа — степи Южной Америки. Большая часть пампы освоена человеком, здесь выращивают сельскохозяйственные культуры, разводят овец. В некоторых районах остались дикие животные — страусы, ламы, олени.

И полупустынь занимает небольшую территорию — пустыню Атакаму, здесь пустынные почвы, произрастают в основном кактусы. В Андах существует высотная поясность, в верхних поясах водятся ламы и гуанако, шиншиллы, почти истребленные из-за ценного меха. Здесь обитает крупнейшая птица Земли — кондор.